芥子 第47期 47

芥子第47期 - 健康快樂之寶 – 鹽 (何笙笙)

健康快樂之寶 – 鹽

 

何笙笙

 

你們是地上的鹽,鹽若失了味,可用什麼使它再鹹呢﹖它再毫無用途,只好拋在外邊,任人踐踏罷了(瑪竇福音 第五章 第13節)。

鹽,太寶貝了! 我們嘴裏有鹹的味覺,對加了鹽的食物持別衷愛,,這是上帝為確保我們要吃有鹽的食物,而賜給我們的本能。

人體內部體液如海洋一樣是鹹的,如果没有鹽,無數的化學反應,包括酶的催化功能,能源和激素的生產,蛋白質的運輸和許多生化過程,根本無法運作。血液中的鹽濃度必須保持穩定。如果身體沒有得到足夠的鹽,荷爾蒙激素會通過降低尿液和汗液中鹽的排泄以確保血鹽的濃度。

鹽有什麽好處?
1. 鹽與血壓
鹽的主要功能是調節血容量和壓力,包括血管的彈性。影響血壓的因素包括生活上的壓力,年齡,運動,遺傳和飲食。某些個人對鹽非常敏感 (salt sensitive), 過量食用鈉會造成血壓增高,但對於大多數的人們,增加鹽的攝入量不會提高血壓。
ㄧ篇 2016 Lancet 醫學雜誌 的研究報告上,説明吃適量的鹽,近到每天3000毫克,是最健康的。攝入量太高或太低, 對於高血壓,心血管疾病(CVD)和中風的風險是相同的。又表明如果您没有患高血壓,低鹽飲食反而會增加心臟病發作的風險至26%。

2. 鹽對神經系統
鹽提供生命不可少的兩個元素:鈉離子和氯離子。它們在發送神經元 (neuron) 信號給其他細胞時,佔著極重要的角色。

3. 鹽對消化的關鍵作用
所有複雜的碳水化合物,以及多糖類, 都需要靠「依賴鈉的酵素酶」來分解為葡萄糖,果糖或半乳糖的單糖; 當腸壁需要運送及吸收這些單糖及其他養分的時侯, 也需靠鹽所含的鈉離子。
鹽是鹽酸 (胃酸)的主要成分,蛋白質的消化必須靠足够的胃酸。胃酸又能防止寄生蟲和病原體進入消化道。胃酸太少(低鹽酸)的症狀包括腹脹,痤瘡,缺鐵,噯氣,消化不良,腹瀉及多種食物過敏。
我們需要鹽幫助消化碳水化合物和蛋白質。 還需要鹽來消化脂肪,因為脂肪要靠膽汁乳化後才能被吸收。膽汁的分泌需要足够的鹽。

4. 鹽和腦的關係
多吃鹽可增加大腦膠質細胞 (glial cells) 的生產,幫助我們富有創造性思維和長遠規劃的能力。膠質細胞的諸多功能包括為神經系統發育提供一個支架,並幫助某些神經損傷的復原。

5. 腎上腺皮質功能
腎上腺 (adrenal glands) 負責發布和調節遍布全身五十多種激素,包括性激素, 調節血壓,血糖,礦物質代謝,修復和應激反應 (stress hormones) 激素。產生的腎上腺素 (epinephrine) 和去甲腎上腺素 (norepinephrine),有助於調節新陳代謝。
渴求鹽有可能是腎上腺功能偏弱的標誌。腎上腺激素醛固酮 (aldosterone) 有助於調節血壓。經常在壓力或疲勞的時期,醛固酮下降,身體會起渴求鹽的反應,以幫助穩定血壓。

6. 鹽與過敏
鹽是一種天然的抗組織胺 (antihistamine)。灑在舌頭上一撮鹽,可能有助於改善過敏反應或哮喘發作。

7. 鹽與睡眠
鹽能提高睡眠質量。因為它抑制應激激素 (stress hormones)。因此有抗應激 (anti-stress) 和抗興奮 (anti-excitatory) 的特質,這也可解釋為什麼很多人說,低鈉飲食干擾睡眠, 而適量食鹽提高睡眠品質。有趣的是,如果您經常在清晨2點至4點醒來,心臟怦怦直跳,很可能是因為腎上腺素分泌太高。可試試看在舌頭上灑少許鹽和糖,或鹽和蜂蜜,可平息腎上腺素。

8. 鹽與甲狀腺
鹽能降低應激激素 (circulating stress-hormone, or cortisol),可保健甲狀腺 (thyroid) 功能。

9. 低鹽的危險
如果身體缺鹽太久, 味覺和嗅覺首先受到影響,食而無味,高脂肪的食物讓人噁心。喝水不能解渴,噩夢困擾,抽筋頻繁,更嚴重可能導至精神萎靡,說話困難,日常生活作息的能力變得遲鈍。可幸的是, 如能即時恢復適量食鹽的攝入量,不久就能恢復到正常的健康和活力。

10. 鹽是天然的情緒鼓舞劑
一篇在大老鼠的研究中發現,那些長期食用缺鹽飲食的大老鼠,逐漸變得消沈阻喪, 甚至迴避他們原來非常喜愛的活動,顯然是表現了抑鬱症的徵兆了。

11. 淨化空氣
鹽燈,Salt Lamp,是將一大塊鹽塊中間掏空,內放燈泡或小蠟蠋,通過鹽晶體 (salt crystal) 發光。加熱的鹽會引起鹽晶體釋放負離子 (negative ion)。負離子能增加大腦內氧氣的流量,令人身心舒暢, 心胸開朗。空氣中的負離子結合大氣污染物,包括病菌,使它們更重,以便落到地面,因此不被吸入。

12. 皮膚護理與治療
死海,Dead Sea,是當今熱門的健康保健度假勝地。此處海水鹽成分含量是百分之二十九。其他海洋鹽的成分多是百分之四。用死海的鹽 (Dead Sea salt) 來泡澡,對以下的病痛都有明顯的療效:類風濕性關節炎,牛皮癬性關節炎和骨關節炎;過敏反應;皮膚疾病如痤瘡,濕疹和皮膚老化 。

什麼是好鹽?
食用加工處理過的 「精製鹽」比無鹽或不吃鹽好。更好的選擇是未經高熱處理過,不含添加劑,富含至少60多種重要微量礦物質的天然鹽。譬如: Himalayan 石鹽, Celtic 海鹽,以及 Redmond Utah 出產的土鹽 (Real Salt)。

應該吃多少鹽?
對一般人來説, 可以按照您個人身體給您的信號 (listen to your body),讓您對鹽的渴求和慾望,來決定用多少鹽調味。當代謝緩慢和甲狀腺功能不理想時,多吃些鹽可能有助。請持別注意: 如果有腎臟疾病或高血壓,您必定要與醫生諮詢鹽的攝入量。

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