芥子 第48期 48

芥子48期 - 聖經中的藥草 (何笙笙)

聖經中的藥草

何笙笙

 

天主說:「地上要生出青草,結種子的蔬菜,和各種結果子的樹木,在地上的果子內都含有種子! 」事就這樣成了。天主又說:「看,全地面上結種子的各種蔬菜,在果內含有種子的各種果樹,我都給你們作食物;至於地上的各種野獸,天空中的各種飛鳥,在地上爬行有生魂的各種動物,我把一切青草給牠們作食物。」事就這樣成了。 (創世紀 第一章:11, 29,30)

藥草 (herbs) 和香料 (spices) 的營養密度(nutrient density)高。含有極高的抗氧化劑, 礦物質和多種維生素。它們會産生熱量 (thermogenic),能自然地增進新陳代謝。目前許多醫生常用的藥,包括鴉片, 阿司匹林, 洋地黃 (digitalis), 奎寧 (quinine),在成藥之前,都曾經長久用為藥草。世界衛生組織估計,亞洲和非洲國家目前 80% 的人口仍然利用草藥為主要的健康保健方法。 現代藥典中至少 7,000 醫學化合物 (medical compounds)都來源於植物。

早于有文字記載的史前時代, 人類就喜愛選用多種芬香的草本植物來調味食品。後來發現有些調味料有驚人的醫療效果。於是開始累積記載諸多藥草和香料的藥用特性。千百年來幾乎在所有尚未工業化的社會民間, 人們一直在使用品種豐富的草本植物,用作食品調味和藥用。

聖經中也有多處提及各種藥草,以下介紹其中十四種。

1. 蘆薈 (Aloes)

在古埃及「蘆薈精華素」被稱為 「不朽的植物」。克婁巴特拉 (Cleopatra) 定期用它保持她的皮膚柔軟健美,減少皺紋。亞歷山大大帝帶著蘆薈入戰場,用來治療他的士兵的傷口。蘆薈也用來做屍體的防腐處理。 它能抗細菌、 抗真菌、 抗發炎。對治療燒傷,曬傷,舒緩毒藤燒傷,皮膚濕疹,滋潤皮膚,皮膚過敏和便秘,都具有很好的療效。

2. 蒔蘿(「洋茴香」或「刁草,Dill」)

蒔蘿能開胃,種子和樹葉用於烹飪和藥用已數百年。存於蒔蘿內的精油能刺激膽汁和消化液的分泌。蒔蘿并能去除腥味,調配魚和海鮮,味道極佳。新鮮的蒔蘿葉可灑在炒蛋和炒土豆菜肴上當裝飾。也可以加入調味醬汁,湯和蔬菜。還有,著名的蒔蘿泡菜(dill pickles),有誰不愛?

將蒔蘿種子壓碎泡茶,可助消化,失眠,防腸胃脹氣,胃絞痛,减緩咳嗽和感冒,及保護骨骼健康的功效。也能緩解因關節炎和痛風引起的疼痛。此外它亦有助於增強免疫力,預防癌症及微生物感染。

3. 香膏 (balm)

聖經中提到 「balm of Gilead」。 Gilead 位於約旦河東部地區。當地香料和藥油膏為眾所周知的特産。香膏是由在中東地區一種開花植物樹脂所提取的一種芳香物質. 目前我們不能確切它的物種。也被稱為「麥加香膏,balsam of Mecca」。 因此「 the balm of Gilead」,是指高品質且癒合性能特佳的藥油香膏。

4. 苦菜 (Bitte
herbsr )


苦菜是指多種帶有苦味道的蔬菜或它們的種子,包括古代生菜,薄荷,艾菊,辣根,菊苣和芫荽籽 (old styles of lettuce, horehound, tansy, horseradish, chicory and coriander seeds)。古埃及法老王的時代有記述,人們喜愛將這一類的苦菜與肉類配食。如今,我們知道常吃各種不同的苦菜可以幫助預防尿道發炎、 腎結石,水腫,關節疼痛和痛風。

5. 決明子 (Cassia)

決明子在聖經時期用於傅油聖事的膏油。中藥決明子具有芳香性能與肉桂非常相似。它可緩解肝斑,環面蝸杆 (ring worm) 和其他皮膚疾病。磨碎的葉子可用於治療燒傷以及頭髮護理。曾被稱為森林草藥之王,決明子可用於治感冒,咳嗽,高血壓,粉刺,被毒蟲叮咬後生的膿皰瘡。其他藥效包括 支氣管炎,皰疹,淋病,胃痛,疥瘡,梅毒,肝病,眼病,及便秘。

6. 肉桂 (Cinnamon)

甜甜暖暖的肉桂氛香能舒緩我們的身心。當一聞到握在两手掌心中小茶杯溢出的肉桂蜂蜜茶香,我們似乎立刻感到舒暢愉悦。

肉桂曾經被認為比金子更珍貴,有許許多多的好用處。 傳統上,從肉桂樹的樹皮提鍊出的精油可以用於抹油(傅油)的膏油, 或做香水之用。中世紀時,醫生使用肉桂治療咳嗽,喉嚨痛和關節炎等疾病。

肉桂具有高含量的鈣,纖維,錳。有抗細菌,抗真菌,抗微生物,抗病毒性能。 對增強抗氧化功能,大腦保健,舒緩喉嚨痛和咳嗽,預防癌症,心臟病和減肥,都有非常的療效。

7. 黑枯茗(黑種草 Black Seeds, Black Cumin )

黑枯茗,也被稱為黑種子 (black seeds),黑葛縷子 (凱莉茴香, caraway seeds)、 黑芝麻、 洋蔥種子,芫荽子 (coriander)。 甚至被形容為有神奇藥效的一種草本植物。舊拉丁文稱它為「萬靈藥 (panacea)」, 意味著能治百病。古代以色列人將黑枯茗種子曬乾、 來調味食物。這種香料同時亦有著悠久藥用的歷史,如鎮靜神經及增強記憶的效果。 在亞洲和中東地區,黑枯茗籽用於治療哮喘,支氣管炎,風濕病,腎臟與肝臟,和炎症性疾病。其他慢性疾病如癌症,心臟病,糖尿病,肥胖,呼吸道問題,黑枯茗也有療效。

8. 乳香 (Frankincense)

乳香是一種珍貴的香料,古埃及時期就已被使用。在耶穌基督的年代,人們將乳香使用在奉獻神廟、製造化粧品、治療痛風、頭痛等各項疾病。起先基督教使用乳香是對新生命的祝福。後來乳香被用於神壇焚香,在教堂禮拜儀式裡常見祝祭者手上搖晃的香爐,多數也是焚燒乳香 (或是 沒藥 )。逐漸人們發現它有防腐,抗炎和止痛性質,成為消化不良和慢性咳嗽,痔瘡和口臭極佳的醫藥處方。

乳香的味道沈靜淡甜,有助於平靜情緒,安撫焦躁不安的心靈,因此可用作止痛劑,抗抑鬱劑和鎮靜劑。塗抹乳香精油或焚燒乳香火棒,非常適用於冥想及靜坐。乳香也是一味中藥,具有鎮咳、袪痰、行氣止血,止痛、化瘀、活血,療耳聾等等。

9. 大蒜 (Garlic)

在世界許多文化中,大蒜作為食物和藥物己有數千年。如今,大蒜用於幫助預防心臟病,包括動脈粥樣硬化 (atherosclerosis) 或動脈硬化(動脈中的斑塊積聚可阻斷血液流動,並可能導致心臟病發作或中風),高膽固醇,高血壓,以及 增強免疫系統。 大蒜的保健作用:有强力殺菌性,防诒腫瘤及癌症,排毒,清腸,預防腸胃疼痛,降低血糖預防糖尿病,防治心腦血管疾病,䕶肝補腎,防感冒。具有很好的保健與治療的功效。

10. 刺山柑 (牛膝草Hyssop)

牛膝草是原產于地中海地區的一種芳香草,在聖經時代被認為是神聖的藥草。許多宗教儀式中,燃燒牛膝草通常意味有「淨化心靈」的作用。羅馬時代,這種草藥用於瘟疫,作為消毒劑和治療感染。

性能作用包括:增加食慾、鎮咳、助消化、化瘀血、抗風濕,預防流行疾病、調節呼吸消化和循環系統。牛膝草也用於紓緩關節痛、 痛風、 低血壓、 皮膚炎、口角疹、蚊蟲咬傷,病毒感染。牛膝草精油 (essential oil) 目前在芳香療法中, 用於︰ 皮膚問題,肌肉痙攣,抽筋, 瘀傷、 牙痛和耳朵疼痛。使用蒸薰法亦可釋放鬱悶的情緒、醒腦、抒發潛能。

11. 薄荷 (Mint)

薄荷品種包括約 15 至 20 種,最常見的是辣薄荷(胡椒薄荷 peppermint )及绿薄荷 (留蘭香 spearmint )。主要食用部位為莖和葉,也可榨汁服用。 在食用上薄荷既可作為調味劑,又可作香料,還可配酒、沖茶等。中醫方面藥理效用,除添加於調味品中,藥草泡茶外,其還可驅蟲殺跳蚤、治感冒頭痛、健胃消腹脹、防腐去腥、清新空氣。 因具有刺激的特性,對於風濕痛、神經痛也有治療效果。另外亦有調節與鎮定神經系統作用,是良好的清血劑。提煉成精油對於緩解頭痛、充血、疲勞、發燒、肌肉痛、鼻竇問題等狀況,有所幫助。

12. 芥末子 (Mustard Seed)

耶穌最著名的比喻之一是關於芥末種子。這可能是因為在巴勒斯坦芥菜生長非常豐富。芥菜的每一部分,包括根、 種子、 葉子都可以利用。 我們常見的芥末調味醬的主要成份就是芥末籽,含有充份的磷、 鐵、 鈣、 鋅、 鎂、 錳。 芥末種子在中藥使用的歷史也相當悠久。許多其他歷史上也可見將芥菜種子粉做成芥末泥膏 (plaster) 或膏狀藥 (poultice) 用來治療膿腫、哮喘、 感冒、 風濕、 牙痛、 傷痛、 膀胱炎症、 潰瘍和各種胃腸道疾病等。如今芥末亦有用於喉嚨痛、 放鬆肌肉,和護髮的功效。

13. 沒藥 (Myrrh)

在聖經時代,沒藥是用在崇拜時傅油聖事中聖膏油的成分,也是用來潔淨死者的一劑良藥。在羅馬人的世界,它幾乎是所有人從頭到腳各種毛病的天然療藥,包括耳朵痛到痔瘡。埃及人用沒藥來治療花粉症和皰疹。三千年前,古文明國家經常用它來抑菌或作為婦女清潔淨身之用。沒藥樹脂和沒藥油有强大傷口癒合的特性,撫平破裂或龜裂的皮膚,可減慢老化的跡象。沒藥氛香溫暖怡人。 將精油用於按摩、 混在洗澡水,或簡單地塗抹在皮膚上可以幫助情感抒發,恢復心靈的平靜。因有消炎殺菌及對抗病毒的效果,對傷口發炎、潰瘍的喉嚨和口腔潰瘍,濕疹搔癢等有很好的淨化療效。固此沒藥精油也可當作重要的日常保健之用。

14. 番红花 (藏红花 Saffron)

番红花是古代最被人愛的調味料,也是今天世界上最昂貴的香料。其辛辣的金色柱頭很名贵。由於其獨特的香甜、 草風味和它明亮的橘黃色,很早前就廣泛應用於波斯、 歐洲、 印度,和土耳其烹飪時的調味或調色香料。也是法式菜濃味燉魚和西班牙肉菜饭的重要成分。

古代人用藏紅花治療關節炎、 哮喘、 咳嗽、 感冒、 肝臟疾病、 視力不佳和皮膚問題。如今最新的研究説明有可能延緩 「阿爾茨海默氏症 Alzheimer's」 患者的智力下降,抑制血小板聚集 (導致血液凝塊) 和脂質過氧化 (造成細胞損傷)。它也有癌症抑制性能。

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